start in 1978

Het initiatief tot de oprichting van Salonorkest Belle Epoque werd in 1978 genomen door twee enthousiaste amateurviolisten: Rob Flink en Rob Rijsdijk. In korte tijd completeerden zij het ensemble met vier andere musici uit het Twentse muziekleven. De bezetting van het eerste uur bestond behalve uit de twee oprichters uit Hanneke te Wierik (piano), Dick Lindeboom (cello), Menno van Duuren (fluit) en Frans Schuitemaker (hobo).

Het fenomeen salonorkest was eind jaren zeventig van de twintigste eeuw net herontdekt toen Belle Epoque werd opgericht. De populariteit van licht-klassieke achtergrondmuziek nam in hoog tempo toe, mede door de televisieoptredens van ensembles als het Resistentie Orkest en Salonorkest Pluche. Salonmuziek was weer mode, en Belle Epoque profiteerde al gauw van de grote vraag naar ensembles die salonmuziek konden verzorgen tijdens recepties, feesten, partijen, koffie-, thee- en sherryconcerten. Belle Epoque bouwde in een korte tijd een breed repertoire op van walsen, potpourri’s, tango’s, intermezzo’s en karakterstukken waarmee een breed publiek werd bediend.

Henk Phil. ten Heuw

Aan de eerste repetities van Belle Epoque ging echter een intensieve speurtocht naar bladmuziek vooraf, in binnen- en buitenland. Nieuwe uitgaven van salonmuziek bleken schaars en kostbaar, net als antiquarische bladmuziek voor salonorkest. Een gouden tip bracht de Belle Epoque-oprichters echter in contact met de hoogbejaarde violist Henk Phil. ten Heuw, die in de jaren twintig van de twintigste eeuw salonmuziek had gespeeld met zijn eigen orkest. Verheugd over de hernieuwde belangstelling voor salonmuziek bood hij zijn collectie partijen en partituren ter overname aan Belle Epoque aan. Na 60 jaar verwisselden vier kisten met 800 titels van eigenaar. Bij de talloze optredens die Belle Epoque sindsdien verzorgde, vormt de collectie van Ten Heuw nog steeds de basis van het repertoire.

Bezetting

De personele samenstelling van Belle Epoque is sinds 1978 slechts licht gewijzigd. Mede-oprichter Rob Rijsdijk vertrok in 1980 naar het buitenland en werd opgevolgd door Gert Jan Klijnstra die vervolgens maar liefst 34 jaar als Stehgeiger functioneerde. Han Vinke is sinds 2014 eerste violist. Cellist van het eerste uur Dick Lindeboom emigreerde na 19 jaar trouwe dienst naar Italië. Geerte Visscher volgde hem in 2004 op en maakte 10 jaar later plaats voor Barbera Vinke-Deinum. Vier van de zes Belle Epoque-leden zijn al sinds de oprichting van de partij: Hanneke te Wierik (piano), Rob Flink (2e viool), Menno van Duuren (fluit) en Frans Schuitemaker (hobo).

Talloze optredens

Hieronder een kleine selectie uit de vele optredens die Belle Epoque in de loop der jaren heeft verzorgd:

1981     Eerste concert

Na vele optredens waarbij Belle Epoque achtergrondmuziek verzorgt, volgt op zondag 11 januari 1981 het eerste echte concert, op uitnodiging van het Concertgebouw in Hengelo (het huidige Rabotheater).

1982 en 1984     Casino Montreux

De artistiek directeur van het Casino in Montreux krijgt een democassette van Belle Epoque in handen en biedt het orkest een contract aan voor een reeks gastoptredens. Belle Epoque verzorgt in een week tijd tien concerten. Wegens succes wordt dit twee jaar later herhaald.

1986     Beethovenhalle Bonn

Medewerking aan een groot benefietgala in de Beethovenhalle in Bonn, georganiseerd door de echtgenote van bondskanselier Helmut Kohl.

1987     Internationaal Cultuurfestival Mannheim

Net als onder meer Flairck, het Nederlands Danstheater, Marjol Flore en de Dogtroep wordt Belle Epoque uitgenodigd om op te treden tijdens de ‘Internationale Kulturtage Mannheim’, met in 1987 als thema ‘Begegnung mit den Niederlanden’.

1991     Universiteit Twente

Receptie ter gelegenheid van de uitreiking van een aantal eredoctoraten tijdens de 30ste Dies Natalis van de Universiteit Twente.

1996     Galadiner Buitensociëteit Zutphen

Achtergrondmuziek tijdens het galadiner ter gelegenheid van de opening van het nieuwe Studiecentrum Rechtspleging in Zutphen.

1998     Landesgartenschau Jülich

Koffieconcert in het kader van manifestaties rond natuur en cultuur op de Landesgartenschau in Jülich (bij Aken).

2000     125e School- en volksfeest Goor

Openingsmanifestatie van het 125e School- en volksfeest in Goor, de thuisbasis van Belle Epoque. Een groot deel van de plaatselijke bevolking neemt – in adellijke kostumering – deel aan de festiviteiten.

2001     CD-presentatie

Tijdens een concert in cultureel centrum De Reggehof in Goor wordt de eerste CD van Belle Epoque gepresenteerd: ‘Was Blumen träumen’.

2003     Jubileumconcert

Salonorkest Belle Epoque viert zijn 25-jarig bestaan met een jubileumconcert in De Reggehof te Goor. Als speciale gastsoliste levert de legendarische oud-sopraan Miss Emily Barlaston OBE een belangrijke bijdrage aan dit feestelijke programma.

2006     Kasteel Maurick

Achtergrondmuziek tijdens bruiloftsreceptie en –diner op de exclusieve locatie Kasteel Maurick, bij Vught.

2009     Almelo

Afscheidsreceptie burgemeester van de gemeente Almelo.

2011     Parc Spelderholt, Beekbergen

Achtergrondmuziek tijdens bruiloftsreceptie in het kasteel van Parc Spelderholt, Beekbergen.

2014     De Reggehof, Goor

Concertje ter gelegenheid van het 20-jarig bestaan van cultuurcentrum De Reggehof in Goor, waar o.a. de eerste CD van Belle Epoque is opgenomen.

2016     'Het Beaufort', Markelo

Concert met als titel "Wat klonk er in de salons rond 1900?"

2017     Blankenberge, België

Negen optredens tijdens het driedaagse belle époque festival ‘Bel’Lumière’ in de Vlaamse badplaats Blankenberge.